在SLG这条拥挤的赛道上,《重返帝国》走出了一条全新的道路

2022-03-30

今天(3月29号),备受关注的《重返帝国》正式上线,不久后便拿下了App Store游戏免费榜榜首的成绩,并闯入了畅销榜Top 10。

这样的市场表现,意味着在SLG这条无比拥挤的赛道上又出现了一个强有力的竞争者。同时,《重返帝国》的多文明设定,也促进品类题材进一步朝向多元化发展,在拓展SLG用户受众面的同时,也抬高了品类的市场上限。

作为从测试就持续体验过游戏的玩家,我并不意外《重返帝国》能够取得当前成绩,也不质疑它的含金量。

众所周知,SLG发展已经到达瓶颈期,一些资深游戏制作人认为,「品类进化」就是未来发展的一大趋势。从具体情况来看,品质升级和回归策略性是更为具体的两种尝试方向。

在我看来,如Slogan所强调的,《重返帝国》正是通过「让策略活起来」,在这两个方面都又向前迈进了一步。

01

高于真实的鲜活感

几年前,受限于技术和硬件性能,SLG并不刻意追求所谓的品质感。当时较为主流的论调认为,过高的美术表现不仅会导致游戏包体过大影响推广,复杂的画面信息也会对玩家决策产生干扰。

但近些年,几乎所有品类都开启美术“军备竞赛”。一方面,互联网红利早已消退,市场步入存量竞争时代,快速扫量的模式难以维持长线发展;另一方面,SLG强生命周期,高吸金能力和爆款不断的事实又刺激一批又一批新品加入竞争,你追我赶带来不可避免的赛道内卷。

从单纯的美术升级,到打造一个真实可信的战场,以此用更高的品质吸引更多玩家。去年5月份首度亮相的《重返帝国》,更是让业界对品质升级有了更加明确的认知。问题在于,每款游戏都在追求品质升级,《重返帝国》对品质的追求有什么不同?

CG绘画大师克雷格·穆林斯为《重返帝国》创作的插画

在与Xbox Game Studios达成战略合作后,强强联合之下,《重返帝国》在技术层面很好地诠释了何为「工业化标准品质」。

为了让世界更加鲜活,制作组在里面雕刻了1万座山川和近1000万棵树木,它们分布在625万平方公里的战场上。

但更难得的是,游戏并不满足于粗暴的技术碾压,而是继续深入,推动品质升级由较为底层的「技术」朝向更为高级的「设计」迈进了一大步,让被塑造出来的世界除了真实,更有符合直觉认知的鲜活感。

比如在游戏中,随着时代向前发展,玩家的内城规模会逐渐壮大,同时越来越有生机:村民往来种作,士兵绕城巡逻;小桥跨过溪流,帆船停泊港口;鱼群雀跃水中,海鸥振翅苍穹;清风吹过,枝条摇摆,旌旗飘动……

《重返帝国》对这些细节有种近乎“偏执”的追求。要知道,在普遍追求品质感的当下,依旧有很多游戏不太愿意将心血花费在这些细枝末节上,毕竟实际收益难以衡量。

但在体验《重返帝国》时,我却对“城市在我的带领下越来越繁荣”有了更加强烈的认知,因为这些细节营造出从未有过的“烟火气”,让玩家相信里面的人就是存在于那个世界的鲜活个体,他们也有自己的生活。这是仅靠追求美术升级无法达到的境界,也是前面提到的「技术」与「设计」的差距。

另一方面,《重返帝国》还试图通过考究的还原,让玩家感受到不同文明所拥有的文化积淀,让文明的发展历程更加真实可信。

现有的四个文明,建筑风格上就忠实还原了各自时期的风格特点。比如中式宫殿,雕梁画柱,装饰材料多以木材为主,非凡典雅;又比如拜占庭式,拱券圆顶,气势恢宏等。

不仅如此,除了高达6万面以上的高精致模型、先进的动捕技术和PBR物理渲染加持外,团队还参照经典传奇人物,塑造了一个个形象鲜明的英雄角色。

甚至在兵种方面,《重返帝国》除了为每个文明配备各自的特色兵种,还对共通兵种做了风格化区分,不同文明士兵的武器和甲胄参考真实历史进行还原。

依靠以上种种,《重返帝国》把追求真实推向了新的高度,让玩家进入游戏后,能够感受到一种世界触手可及的鲜活体验。

02

把“活”带入策略思考

早期阶段,SLG受限于技术和硬件水平,策略玩法被简化成直接粗暴的数值对碰,但随着品类不断发展变化,一些产品开始思考如何才能让SLG更具策略性。在这个过程中,不断冒出的新品也在进行用户再教育,导致玩家对策略性有了更高层次的追求。

从强调系统资源发放的克制,到赛季制搭配走格子玩法,再到自由行军玩法,无不体现对策略回归的追求。而《重返帝国》希望「让策略活起来」,改善传统SLG策略性不足的缺陷。

罗永浩《重返帝国》策略三部曲

在操作层面,《重返帝国》采用了更为灵活自由的即时行军模式,大地图上的部队能快速响应玩家下达的行动指令,不仅更符合现实认知,而且拓展了微操空间,能够再现真实战争中拉扯、迂回、夹击包抄等战术。

在两军正式交锋之时,自由控制武将大招释放则进一步强化了对局策略的灵活性。因为《重返帝国》对技能做了功能上的划分,除了伤害类,还有类似恢复、沉默等辅助技能。

就像真实战争都会讲究多兵种协同配合,拥有不同技能定位的武将考验的正是玩家合理调度军队的能力。把握准确时机,可以在关键时刻阻断对方主力部队技能,并为己方提供良好的输出环境。合理利用自由行军和技能,甚至可以通过战术操作,实现以少胜多、以弱胜强。

更进一步,《重返帝国》从整个大地图入手,充分考虑到「地利」对现实战争的影响,在SLG品类率先实现了「蹲草」和「立体城池攻防」两种创新玩法,拓展了战场的纵深。

前者不难理解,玩家可以借助大地图上的植被隐藏自己军队的行踪,在信息差的帮助下,打出诱敌深入、包围与反包围等高端操作;

后者则是指游戏里的大型城池会模拟古代城池设置不同方位的城门,并加入城内建筑争夺的设定,让玩家厮杀的目标不再局限于一个简单的坐标点。

在我看来,这很好地解决了现在大部分SLG在攻城玩法这方面象征性大于实际意义的痛点。

玩家在《重返帝国》里可以利用各种攻城器械、自由行军、四方城门等机制上演类似声东击西等战术,复刻真实的古代围城战情景;同时,守城方也可以依靠哨塔等防御建筑主动出城迎敌,或是以退为进,在城墙被攻破后,集中优势兵力与敌人展开巷战。

《重返帝国》正是通过以上方式,诠释了Slogan所强调的「让策略活起来」,不仅强化了SLG的策略性,更是把真实可信、符合直觉的古代战争体验带到玩家面前,从而实现了玩法层面的「品类进化」。

03

有望改变赛道格局的潜力股

颠覆性的品类创新可遇不可求,对SLG这样一个相对成熟的品类来说更是如此,面对阶段性瓶颈,越来越多厂商希望以更为稳妥的「品类进化」来推动品类继续向前。

当大方向一致时,所有人不免都又得撞到一起,此时比拼的就是深层次的内容。而在通往「品类进化」的两条路——「品质升级」和「回归策略性」,《重返帝国》依靠对SLG品类和策略手游用户的理解,向市场上的SLG爱好者交出了一份独特的答卷。

当大部分产品还在研究怎么让模型更精细、贴图更高清时,《重返帝国》已经在尝试让整个世界“活”起来,不仅追求真实,更要符合感官上的直觉认知;

在「回归策略性」这个过程中,《重返帝国》追溯策略游戏本源,从过往经典策略游戏中汲取灵感,“让策略活起来”,踏出了一条有效的路径。这些,正是《重返帝国》能够脱颖而出的关键。

当然,良好的开局还需后续的精细化运营持续跟进。而一开始,从与Xbox Game Studios达成战略合作;到为游戏举办三天三夜超长直播;到半年内开展多次测试积极收集玩家意见;再到前瞻之夜宣布与山东博物馆展开合作。我们不难从天美在《重返帝国》上的“精耕细作”,看看出他们深耕这个品类赛道的决心。

另一方面,天美对于SLG品类也有深厚的研发积累,在国内SLG方兴未艾时就进入这条赛道,有过成功产品的运营经验,一路见证品类的发展变化,对SLG产品调性、竞争态势、玩家喜好等都有较为深刻的认知。

同时,凭借过去多年在SLG赛道持续运营所积累下来的经验和资源,天美在后续内容更新、玩家社区构造等方面应该也会更加游刃有余。

在自身品质和运营都有所保障的情况下,《重返帝国》或许真能成为改变赛道格局的那股力量,在拔高技术竞争门槛的同时,深入到审美、体验等内在层面,带动整个品类再上一个台阶。

重返帝国
重返帝国
>>《帝国时代》正版合作 >> 自由行军不走格子 攻城掠地策略多变 >> 超世代画质 金色武将下载免费领取 《重返帝国》是由腾讯天美工作室与正版《帝国时代》合作出品的全自由即时策略手游。 游戏吸收了帝国经典元素,你将置身于瞬息万变的活战场,从零兴建城邦,统率世界英雄,不断扩张领土。 在625万平方公里的3D战争大世界,所有策略较量都是即时发生。随着领地不断发展壮大,你将集结同盟征战名城,是操控巨大攻城器械爆破城门,还是指挥盟友在巷战四面合围,甚至化身卧底直至决战反戈一击!联合还是对峙?臣服还是征服?在这里通向王冠的道路从来不止一条! ——“恭迎领主大人,重返帝国!”
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