游理游据#10:日本街机投硬币就能玩,为何中国非要用游戏币?

2022-03-03

在最近几期【游理游据】栏目中,讲的大都是街机游戏相关,这次咱就不讲游戏了,专门来聊一聊街机。

去过日本,或者看一些日本动漫时,应该有朋友发现了:不论是动漫还是现实,日本街机厅的街机都是直接投硬币玩。但是在咱们国内,似乎从有街机厅那时候开始,好像都是花钱买游戏币才能玩。

再回想一下小时候,那个游戏还被视为洪水猛兽的年代,要么就是被家长在游戏厅抓个正着一顿重锤,要么就是发现兜里揣着没用完的游戏币,也免不了一顿“猪肉炖藤条”的经历。

经历过这些事的朋友,当年肯定都有过疑问:为何街机厅不直接用硬币,而要费劲制造游戏币,不是给玩家厂商添麻烦吗?想是这么想,但其实真怪不了老板,如果要说个明白的话,涉及的可就多了。

要搞清这个问题,咱们得先明白日本街机厅,为什么要用硬币。

去日本玩过街机的朋友都知道,大部分传统街机的确都是用硬币的,只是根据机子或者游戏的不同,使用的面值也不一样。日本街机厅之所以用硬币,其实是跟他们的货币发行有一定关系。

日本的硬币很多,在2021年日本央行计划发行硬币的时候,有数据统计显示,光是500日元的硬币流通量,就有多达50亿枚。而日本发行的硬币中,有1日元、5日元、10日元、50日元、 100日元、500日元,多达6种,总流通量有多少可想而知。

而且日元的货币结构,也跟咱们有明显的区别,咱们除了有1毛、5毛、1元的纸币外,还有1毛、5毛、1元的硬币。但日本就没有,他们的硬币和纸币没有重合,前面提到的6种硬币,都没有同等面值的纸币。

不论在哪个国家,买东西都得找钱,比如你在日本用1000日元买一个冰激凌花费100日元,那么商家给你找你就只能找硬币,1个500,4个100就是5个了,如果再找几个50的,数量还会更多。

这意味着,只要在日本进行消费,很容易就积累到一大把硬币。从汇率来看,1日元大概等于0.05元RMB,哪怕是100日元,也就才5块钱多一点,甚至连一个好点的冰激凌都买不到。

但是,身上揣着一大把硬币又不舒服,总得想办法用出去,恰好街机、娃娃机之类的,又刚好都是投硬币。既解决了一大堆硬币的麻烦,还顺带着娱乐了一把,愿意消费的人也自然更多。

前面说过,日本街机厅最便宜的50日元,普遍的都在100元,相比国内的街机厅价格而言,这个消费是很高的。从“烈火街机厅”纪录片里可以看到,1枚代币要花1块钱,就上海现在的物价而言,已经不算是很贵了吧?

但就算这样,街机厅的盈利也非常不乐观。如果涨到5块钱玩一次,那恐怕愿意玩的人就更少了。日本街机厅费用高消费的人更多,这也是为何中国街机厅凉凉,而日本直到现在还依旧坚挺。

说完日本为何用硬币之后,咱们再来谈谈中国为何不用硬币。

街机进入中国并大火,大概是在上世纪80、90年代,那时候的钱非常值钱。据老一辈人回忆,那时候镇上的招待所住一晚只要1块钱,如果再多花一块,还能洗个舒服的热水澡,外加一顿豆浆油条煮鸡蛋的丰盛早餐。

这样价值的1块钱,你只拿去玩一把游戏,你愿意吗?那肯定不愿意啊!那么又有朋友可能会说,不用1块钱的硬币,那可以设置成1毛钱玩一次,或者是2毛钱玩一次也行啊。

这个价格是合理的,而且当时国家发行的硬币中,除了1元之外也的确有1毛、2毛、5毛的硬币,按理来说是没有问题的。但是,在早年街机大火的时候,我国还没有那么多流通的硬币。

据一位硬币收藏人士透露,80年代期间我国发行了第二套硬币“长城币”。面额有1毛、2毛、5毛以及1元。因为“长城币”既担任着货币领域改革开放的重任,也负有进入国际钱币收藏市场、为国家创收外汇的职责。

因此,很多藏友把它当做纪念币一样收藏,导致多数沉淀于钱币收藏领域,并没有真正发挥流通作用。由此可见,在那个时候并没有那么多硬币,以供咱们街机玩游戏使用。

再加上当时的机器大部分都境外引进,或者是买了外国生产线和技术后,进行的国内组装。甚至还有直接拆机测绘,照葫芦画瓢仿制而成的,投币口还是仿照的原版,无法兼容人民币硬币。

如果要兼容人民币硬币,那么将会面临需要对机器重新设计,对投币口感应器等一系列原件进行改造。试问:是直接按照外币的质量大小进行仿制简单,还是花费人力财力物力改造机器简单?

所以,硬币的数量和机器本身的原因,是导致国内街机厅不使用硬币的原因之一。此外,使用代币对于商家而言,他们其实也是更加愿意接受的。

毕竟,人民币是国家发行的货币,而代币属于商家自己发行的“游戏货币”,好处就在于可以随意更改价值。比如,到底是1块钱买8个币,还是1块钱买4个币,决定权都在他们手里。

如果用固定价值的硬币,那么生意好了不能促销,生意差了也不能涨价,这肯定不是老板愿意看到的。

再者,开街机游戏厅属于商业行为,既然是商业行为了,那么接受监管就是必然的。国家三令五申禁赌,把货币作为游戏币使用,那么将会有涉赌的嫌疑。而使用代币,至少可以规避一定程度的法律风险。

对于这方面的问题,即便是在日本他们也不得不重视。比如日本的柏青哥,也需要用钱去兑换小钢珠。而且,柏青哥店本身还不会提供钢珠的回购服务,只有在店外通过特殊人士,才能兑换成货币。

最后做一个总结,日本之所以用货币当游戏币,主要跟他们的消费习惯以及货币架构有关。而中国街机厅使用代币,是在方便定价、降低成本、规避风险、货币流通等等,是在各种好处权衡之下的决定。

作为街机厅的象征之一,游戏币也陪伴了几代玩家的青春时光。只可惜,随着街机的没落,今后的玩家可能再也感受不到投币的快感了。

本期【游理游据】栏目到这就结束了,喜欢的朋友麻烦来一波三连关注,咱们下期接着聊经典老游戏老故事!

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