拖油瓶还是老大哥?NPC队友为何如此令人迷惑

2022-03-11

最近,《艾尔登法环》圈子里流传着一则传说,说有位形似褪色者的虚影在各大BOSS房间中现身,他闪转腾挪的身姿让无数半神为之颤抖,娴熟的战斗技巧甚至让艾尔登之王都自愧不如。后来人们才知道,这位存在于传说中的强者,是源于复制施法者形象的“仿身泪滴”骨灰:

和玩家角色长得一样,肉的一批,还能自己喝血,召唤不消耗魔法值,战斗技巧直逼真神……

最近玩家们还挖出了这位仿身泪滴大哥本来是有配音的,还是位女生:

痛击队友

《艾尔登法环》中的“骨灰”是伙伴系统的一种衍生,它能在必要的时间帮助玩家攻克据点或boss,同时也能补充系列一贯的“碎片化叙事”。

伙伴系统也一直是许多RPG中必不可少的设计之一,无论是享誉全球的《上古卷轴》系列,还是具有国际影响力的《最终幻想》系列,冒险同伴们总是紧随着玩家角色左右,无论面对何种艰险,他们都对主角不离不弃,并等待着自己结局的到来。

在最近即将发售的《最终幻想起源》中,伙伴系统也依然是游戏叙事与玩法的主要媒介,依托于伙伴系统去提升整体游戏观感的设计基调也在本作中得到了延续。

作为踏上“冒险征途”的玩家,总要走过无数片风格各异的区域,经过一段又一段漫长而又充满危险的旅途。NPC队友的加入则能缓解玩家在此过程中的“孤独感”,战斗时几位兄弟会在旁边大喊:不要勉强啊!然后开始边缘OB,日常休息时他们会和你插科打诨说“店主女儿好大好白!”,即便是在赶路时他们也会不忘感慨“隔壁家驴跑得都比你快!”

在有严格职业分工的RPG中,NPC队友则会成为战斗策略的一部分,谁抗伤害谁输出,谁去治疗谁控人,具有着一套严谨的仇恨计算机制,在与队友不断配合下击败一个又一个强大的敌人,让玩家享受指挥队友的策略感,也是NPC队友存在的意义。

从叙事层面来讲,NPC队友能给玩家提供必要的剧情信息,帮助你更完整地了解剧情和世界观,在这其中,《腐烂国度》便是一个很好的例子。NPC队友在与玩家外出执行任务时,会在路途中讲述自己经历的一切:丧尸末世的挣扎求生、亲手处决被感染亲人的悲痛、疫情爆发后人性的沦丧等等,他们所讲述的每一段对话就像拼图,一块块组合成了世界的完整样貌,展现出了独属于末日的悲凉或温暖。

当然也有些队友NPC的设计十分迷惑,他们有时不仅没办法为玩家分担战斗的压力,还会带来麻烦。例如在《辐射4》中,如果你不小心在战斗时误伤到了队友,这位与你同一阵营的兄弟会直接倒戈,反过来攻击你的角色,可谓是“面对敌人唯唯诺诺,击杀队友重拳出击”。

《最终幻想》系列中的伙伴们

作为游戏界最会讲述故事的JRPG之一,《最终幻想》系列一直以打造个性多样的角色而闻名于游戏界。从初代《最终幻想》再到《最终幻想15》,“伙伴系统”一直是系列的重要主题,利用丰富多样的角色去讲述一个动人的故事,也是《最终幻想》系列的招牌卖点。

系列的伙伴系统也从一开始平衡队伍强度的“工具”,逐渐成为了战斗策略的重要部分。

《最终幻想7 RE》中的伙伴系统就在战斗上迎来了一次变革,ATB槽与即时动作相结合的战斗玩法让职业分工变得更为多样,而非仅止步于传统的“战法牧”,例如巴雷特通常可以利用手炮提供远程火力输出,在装备治疗魔石后则可化身奶妈为队友提供回复。如此多样化的队友配置让为玩家能拥有更为自由的战斗策略,游戏本身的玩法深度也得到了提升。

由《仁王》系列的缔造者Ninjia制作组打造的全新作品《最终幻想起源》中,在战斗系统上也迎来了独特的变化:玩家将不用拘泥于体力或攻击槽,可以放心大胆地打出爽快连招,防御与弹反的设计则提高了操作的上限,让玩家在打的爽的同时兼具观赏性。

在一众队友加入的情况下,战斗变得更为妙趣横生,多种不同流派的队友能对敌人展开多样化的控制,或手持巨盾眩晕,或手持法杖利用魔法打出硬直,在玩家血量低下的情况下,给队友下达命令让其吸引boss仇恨,为主角回复提供空间的策略,也极好地把控了游戏的战斗节奏,让玩家在推进流程的过程中能享受到策略性。

与《仁王》一样,本作中也同样存在着合理的“装备迭代”机制,玩家能通过一场场快节奏的战斗不断磨练自身的攻击技巧,并打出华丽的击杀效果以获得品质更高的装备。除了主角自身丰富的装备系统外,NPC队友也可以根据职业更换主武器,为伙伴和自己刷出更为强力的装备成为了动作玩法之余的有趣调剂。

在多人联机模式中,你的冒险伙伴就不只是算法执行的AI了,房主可以决定让一同联机游玩的朋友扮演队友中的任一角色,并与房主一同“快乐战斗”,此种突破了单机游玩限制,利用伙伴系统与多人联机相相融合设计,也拉近了现实中玩家的距离。《最终幻想起源》的特色“双职业”系统也会在联机模式得到继承,玩家可依据自身角色特性在两种不同职业间切换,随时切换自己在团队中的定位。

在剧情方面,伙伴系统也会继续担任《最终幻想起源》叙事的重要分支。老玩家们能在本作中看到不少源自于初代的经典角色,例如大反派加兰德、公主莎拉等等,他们的形象都得到了重新设计,并在游戏中拥有更为细腻的动作与表情。而杰克一行“光之战士”的故事也将围绕着大陆的危机展开,让人不禁好奇本作是会继续沿用初代中的难忘结局,还是在此基础上进行重新演绎呢?

结语

在《火焰纹章》系列中,总有这么一群玩家,他们想要利用自己高超的SLG技术,让队伍中的全部伙伴幸存下来,并一路陪伴自己到结局;在魂系列里,也总有一群玩家,在知道NPC的悲惨结局后,选择不去推进他的支线剧情,让其以另一种方式存活到游戏的结尾。

在以单人游戏为主要模式的RPG中,总会有那么几个满身缺点,AI迷惑的NPC守候着玩家的到来,他们也许实力不强,说话还十分迷惑,但无论面对何种困难,都会始终陪伴在玩家身边,即便他的血条已经清零。

此种陪伴感可能才是NPC队友们存在的意义,开发者们希望在任何时候,都能有人陪伴着玩家走过一片又一片陌生的大陆,不至于受孤独的困扰,即便这些“人”是由算法、程序和建模组成,但对玩家们来说,与NPC伙伴们一同冒险的历程却依然弥足珍贵。

在3月18日发售的《最终幻想起源》中,相信玩家们也能感受到与伙伴一同冒险的温馨,以及克服重重艰险并最终达成结局时的感动与不舍。

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